จริยธรรมตะวันตก อารยธรรมโบราณจนถึงปลายศตวรรษที่ 19

ตะวันออกกลางและเอเชียโบราณ
จริยธรรมตะวันตก อารยธรรมโบราณจนถึงปลายศตวรรษที่ 19 หลักจริยธรรมข้อแรกต้องได้รับการบอกต่อจากปากต่อปากจากพ่อแม่และผู้ปกครอง แต่เมื่อสังคมเรียนรู้ที่จะใช้คำที่เป็นลายลักษณ์อักษร พวกเขาก็เริ่มกำหนดความเชื่อทางจริยธรรมของตน ระเบียนเหล่านี้ถือเป็นหลักฐานทางประวัติศาสตร์ครั้งแรกของการกำเนิดของจริยธรรม

ตะวันออกกลาง
จริยธรรมตะวันตก อารยธรรมโบราณจนถึงปลายศตวรรษที่ 19 งานเขียนแรกสุดที่ยังหลงเหลืออยู่ซึ่งอาจนำมาเป็นตำราจรรยาบรรณคือชุดของกฎเกณฑ์ต่างๆ ที่เด็กชายในชนชั้นปกครองของ อียิปต์เตรียม 3,000 ปีก่อนคริสต์ศักราช ในกรณีส่วนใหญ่ พวกเขาประกอบด้วยคำแนะนำที่ชาญฉลาดในการใช้ชีวิตอย่างมีความสุข หลีกเลี่ยงปัญหาที่ไม่จำเป็น และก้าวหน้าในอาชีพการงานด้วยการปลูกฝังความโปรดปรานของผู้บังคับบัญชา อย่างไรก็ตาม มีข้อความหลายตอนที่แนะนำอุดมคติตามอุดมคติในวงกว้างมากขึ้น เช่น ผู้ปกครองควรปฏิบัติต่อประชาชนของตนอย่างยุติธรรมและตัดสินอย่างเป็นกลางระหว่างอาสาสมัคร พวกเขาควรมุ่งหวังให้คนของตนเจริญรุ่งเรือง ผู้ที่มีขนมปังควรแบ่งให้ผู้หิวโหย คนถ่อมตัวและต่ำต้อยต้องได้รับการปฏิบัติด้วยความเมตตา ไม่ควรหัวเราะเยาะคนตาบอดหรือคนแคระ

เหตุใดจึงควรปฏิบัติตามศีลเหล่านี้? ชาวอียิปต์โบราณเชื่อหรือไม่ว่าเราควรทำสิ่งที่ดีเพื่อประโยชน์ของตัวเอง? ศีลมักกล่าวว่าจะเป็นประโยชน์แก่ผู้ชายที่จะกระทำการอย่างยุติธรรม ดังในคติพจน์ที่ว่า “ความซื่อสัตย์เป็นนโยบายที่ดีที่สุด” พวกเขายังเน้นถึงความสำคัญของการมีชื่อที่ดี อย่างไรก็ตาม ศีลเหล่านี้มีไว้เพื่อสั่งสอนชนชั้นปกครอง และไม่เป็นที่แน่ชัดว่าทำไมการช่วยเหลือผู้ยากไร้จึงมีส่วนทำให้ชื่อเสียงอันดีของปัจเจกบุคคลในข้อนี้ชั้น ในระดับหนึ่ง ดังนั้น ผู้เขียนศีลต้องมีความคิดว่าการทำให้คนมั่งมีเป็นสุขและเมตตาต่อผู้ที่มีน้อย มิใช่เพียงได้เปรียบแต่เป็นการดีในตัวเอง

ศีลไม่ใช่งานของจริยธรรมในความหมายทางปรัชญา ไม่มีการพยายามค้นหาหลักการพื้นฐานของความประพฤติที่อาจให้ความเข้าใจอย่างเป็นระบบมากขึ้นเกี่ยวกับจริยธรรม ตัวอย่างเช่นความยุติธรรมได้รับตำแหน่งที่โดดเด่น แต่ไม่มีคำอธิบายเพิ่มเติมเกี่ยวกับแนวคิดเรื่องความยุติธรรมหรือการอภิปรายว่าข้อขัดแย้งเกี่ยวกับสิ่งที่ยุติธรรมและไม่ยุติธรรมจะได้รับการแก้ไขอย่างไร นอกจากนี้ ไม่มีการตรวจสอบประเด็นขัดแย้งทางจริยธรรมที่อาจเกิดขึ้นหากศีลขัดแย้งกันเอง ศีลเต็มไปด้วยการสังเกตที่ถูกต้องและปัญญาเชิงปฏิบัติ แต่ไม่สนับสนุนการคาดเดาเชิงทฤษฎี

ความโค้งที่ใช้งานได้จริงแบบเดียวกันสามารถพบได้ในตอนต้นอื่น ๆ รหัสหรือรายการคำสั่งทางจริยธรรม ยิ่งใหญ่รหัสของฮัมมูราบีมักถูกกล่าวขานว่าตั้งอยู่บนหลักการของ “ ตาต่อตาฟันต่อฟัน” ราวกับว่านี่เป็นหลักการพื้นฐานของความยุติธรรม อธิบายอย่างละเอียดและนำไปใช้กับทุกกรณี อันที่จริง โค้ดไม่ได้สะท้อนถึงหลักการที่สอดคล้องกันดังกล่าว มักจะกำหนดให้โทษประหารชีวิตสำหรับความผิดที่ไม่ก่อให้เกิดความตาย—เช่น สำหรับการโจรกรรมและการรับสินบน ยิ่งไปกว่านั้น แม้แต่กฎตาต่อตาก็ใช้เฉพาะเมื่อดวงตาของเหยื่อรายแรกเป็นตาของสมาชิกของชนชั้นผู้ดีเท่านั้น หากเป็นนัยน์ตาสามัญชน โทษปรับเป็นเงินจำนวนหนึ่ง เห็นได้ชัดว่าความแตกต่างในการลงโทษไม่จำเป็นต้องมีเหตุผล ไม่ว่าในกรณีใด ไม่มีความพยายามใดๆ ที่รอดตายในการปกป้องหลักการของความยุติธรรมตามหลักจรรยาบรรณ

ชาวฮีบรูต่างตกเป็นเชลยของทั้งชาวอียิปต์และ ชาวบาบิโลน . ดังนั้นจึงไม่น่าแปลกใจว่ากฎหมายโบราณของอิสราเอลซึ่งถูกใส่ลงไปในรูปแบบที่ชัดเจนในช่วงที่บาบิโลนพลัดถิ่นแสดงให้เห็นอิทธิพลของทั้งศีลอียิปต์โบราณและของประมวลกฎหมายฮัมมูราบี ตัวอย่างเช่นหนังสืออพยพกล่าวถึงหลักการของ “ชีวิตเพื่อชีวิต ตาต่อตา ฟันต่อฟัน”กฎหมายฮีบรูไม่ได้แยกความแตกต่างดังที่กฎหมายบาบิโลนทำ ระหว่างผู้ดีและสามัญชน แต่ได้กำหนดว่าในหลายประการ ชาวต่างชาติอาจได้รับการปฏิบัติในลักษณะที่ไม่อนุญาตให้ปฏิบัติต่อเพื่อนชาวฮีบรู ตัว​อย่าง​เช่น ทาส​ชาว​ฮีบรู แต่​ไม่​ใช่​คน​อื่น ต้อง​ได้​รับ​การ​ปล่อย​ตัว​โดย​ไม่​มี​ค่า​ไถ่​ใน​ปี​ที่​เจ็ด. กระนั้น กฎหมายฮีบรูและศีลธรรมในด้านอื่นๆได้พัฒนาความห่วงใยอย่างมีมนุษยธรรมที่แสดงไว้ในกฎเกณฑ์ของชาวอียิปต์สำหรับคนยากจนและผู้โชคร้าย: ลูกจ้างต้องได้รับค่าจ้างทันที เพราะพวกเขาพึ่งพาค่าจ้างของพวกเขาเพื่อตอบสนองความต้องการเร่งด่วนของพวกเขา ทาสจะต้องได้รับอนุญาตให้พักผ่อนในวันที่เจ็ด หญิงม่าย เด็กกำพร้า คนตาบอดและคนหูหนวกต้องไม่ถูกอธรรม และคนจนไม่ควรถูกปฏิเสธเงินกู้ มีแม้กระทั่งพัทธยาให้สำหรับเริ่มแรก รัฐสวัสดิการ จิตวิญญาณของความกังวลที่มีมนุษยธรรมนี้สรุปได้โดยคำสั่งที่จะ“รักเพื่อนบ้านของเจ้าจงเป็น” รูปแบบใจกว้างกราดของการปกครองของความสัมพันธ์ซึ่งกันและกัน

ที่มีชื่อเสียง คิดว่าบัญญัติสิบประการเป็นมรดกของกฎหมายชนเผ่าเซมิติกตั้งแต่สมัยที่คำสั่งสำคัญๆ ได้รับการสอนหนึ่งคำสั่งสำหรับแต่ละนิ้ว เพื่อให้จดจำได้ง่ายขึ้น (ชุดกฎห้าหรือ 10 กฎเป็นเรื่องปกติในอารยธรรมที่รู้หนังสือ) เนื้อหาของบัญญัติฮีบรูแตกต่างจากกฎหมายอื่นๆ ในภูมิภาคโดยเน้นที่หน้าที่ต่อพระเจ้าเป็นหลัก การเน้นย้ำนี้ยังคงอยู่ในกฎหมายที่มีรายละเอียดมากขึ้นซึ่งวางไว้ที่อื่น กฎหมายดังกล่าวครึ่งหนึ่งเกี่ยวข้องกับอาชญากรรมต่อพระเจ้าและเรื่องพิธีการและพิธีกรรม แม้ว่าอาจมีคำอธิบายอื่น ๆ สำหรับข้อกำหนดทางศาสนาที่เห็นได้ชัดบางประการเกี่ยวกับการหลีกเลี่ยงอาหารบางชนิดและความจำเป็นในการทำความสะอาดตามพิธี

นอก จาก ถ้อย แถลง ที่ ยาว เหยียด ของ กฎหมาย แล้ว วรรณกรรม ที่ ยัง คง อยู่ ของ ยิศราเอล โบราณ ยัง รวม ทั้ง สุภาษิตและหนังสือของผู้เผยพระวจนะ สุภาษิตเช่นศีลของชาวอียิปต์ที่มีงบสั้น ๆ ที่ไม่ได้แสดงให้เห็นถึงความกังวลมากสำหรับการนำเสนออย่างเป็นระบบโดยรวมหรือการเชื่อมโยงกัน อย่างไรก็ตาม พวกเขาไปไกลกว่ากฎเกณฑ์ของอียิปต์ในการกระตุ้นความประพฤติที่ยุติธรรมและเที่ยงตรงและเป็นที่พอพระทัยต่อพระเจ้า มีการอ้างอิงถึงสิ่งที่จำเป็นสำหรับอาชีพที่ประสบความสำเร็จน้อยลงตามลําดับ แม้ว่าจะมีการกล่าวบ่อยครั้งว่าพระเจ้าประทานรางวัลแก่ผู้ชอบธรรม ในการนี้หนังสืองานมีความโดดเด่นในฐานะการสำรวจปัญหาที่เกิดขึ้นสำหรับผู้ที่ยอมรับแรงจูงใจนี้ในการเชื่อฟังกฎทางศีลธรรม : ทำไมคนที่ดีที่สุดมักประสบกับความโชคร้ายที่เลวร้ายที่สุด? หนังสือเล่มนี้ไม่มีวิธีแก้ไขใด ๆ นอกเหนือจากศรัทธาในพระเจ้า แต่การตระหนักรู้ถึงปัญหาที่เพิ่มขึ้นอาจส่งผลให้บางคนยอมรับความเชื่อในเรื่องรางวัลและการลงโทษในอีกอาณาจักรหนึ่งว่าเป็นทางออกเดียวที่เป็นไปได้

วรรณกรรมของ of ผู้เผยพระวจนะมีการวิพากษ์วิจารณ์ทางสังคมและศีลธรรมอยู่มาก แม้ว่าส่วนใหญ่จะประกอบด้วยการประณามมากกว่าการอภิปรายว่าจริงๆ แล้วความดีคืออะไร หรือเหตุใดจึงควรมีการทำผิดมากมาย หนังสืออิสยาห์มีความโดดเด่นเป็นพิเศษสำหรับภาพยูโทเปียในยุคแรกๆที่ “ทะเลทรายจะผลิบานดั่งดอกกุหลาบ…หมาป่าก็จะอาศัยอยู่กับลูกแกะ…พวกมันจะไม่ทำร้ายหรือทำลายทั่วภูเขาศักดิ์สิทธิ์ของเรา”

อินเดีย
แตกต่างจากคำสอนทางจริยธรรมของอียิปต์โบราณและบาบิโลน จริยธรรมของอินเดียเป็นปรัชญาตั้งแต่เริ่มต้น ในงานเขียนที่เก่าแก่ที่สุดของอินเดียพระเวทจริยธรรมเป็นส่วนสำคัญของการเก็งกำไรทางปรัชญาและศาสนาเกี่ยวกับธรรมชาติของความเป็นจริง งานเขียนเหล่านี้จากวันที่เกี่ยวกับ 1500-1200 คริสตศักราช พวกเขาได้รับการอธิบายว่าเป็นวรรณกรรมเชิงปรัชญาที่เก่าแก่ที่สุดในโลก และสิ่งที่พวกเขาพูดเกี่ยวกับวิธีที่ผู้คนควรจะมีชีวิตอยู่อาจเป็นจริยธรรมทางปรัชญาข้อแรก ( ดู ปรัชญาอินเดีย .)

พระเวทอยู่ในความรู้สึกสวด แต่พระเจ้าที่พวกเขาอ้างไม่ได้เป็นคน แต่อาการของสุดยอดความจริงและความเป็นจริง ในปรัชญาเวท หลักการพื้นฐานของจักรวาล ความจริงขั้นสูงสุดที่จักรวาลมีอยู่ คือหลักการของริต้าซึ่งเป็นคำที่มาจากแนวคิดเรื่องสิทธิของตะวันตก ดังนั้นจึงมีความเชื่อในระเบียบศีลธรรมอันถูกต้องซึ่งสร้างขึ้นในเอกภพเอง ดังนั้นความจริงและความถูกต้องจึงเชื่อมโยงกัน ทะลุผ่านภาพลวงตาและเข้าใจความจริงขั้นสูงสุดของการดำรงอยู่ของมนุษย์คือการเข้าใจสิ่งที่ถูกต้อง ที่จะเป็นผู้รู้แจ้งคือการรู้ว่าอะไรจริงและดำเนินชีวิตอย่างถูกต้อง เพราะสิ่งเหล่านี้ไม่ใช่สองสิ่งแยกจากกัน แต่เป็นสิ่งเดียวกัน

จริยธรรมที่สืบย้อนไปถึงแก่นแท้ของจักรวาลนั้นไม่ได้อยู่โดยปราศจากรายละเอียดในการประยุกต์ใช้ในทางปฏิบัติ การประยุกต์ใช้เหล่านี้มีพื้นฐานอยู่บนอุดมคติสี่ประการหรือเป้าหมายที่ถูกต้องของชีวิต: ความเจริญรุ่งเรือง ความพอใจในความปรารถนา หน้าที่ทางศีลธรรม และความสมบูรณ์แบบทางจิตวิญญาณ—กล่าวคือ การหลุดพ้นจากการมีอยู่อันจำกัด จากจุดจบเหล่านี้ ให้ปฏิบัติตามคุณธรรมบางประการ ได้แก่ ความซื่อสัตย์ ความเที่ยงตรง การกุศล การไม่ใช้ความรุนแรง ความสุภาพเรียบร้อย และความบริสุทธิ์ของจิตใจ กลับถูกประณามว่าเป็นความเท็จ ความเห็นแก่ตัวการทารุณกรรม การล่วงประเวณี การลักขโมย และการบาดเจ็บของสิ่งมีชีวิต เพราะกฎศีลธรรมอันเป็นนิรันดร์เป็นส่วนหนึ่งของจักรวาล การทำสิ่งที่ควรค่าแก่การสรรเสริญคือการประพฤติสอดคล้องกับจักรวาล และด้วยเหตุนั้น การกระทำดังกล่าวจะได้รับรางวัลที่เหมาะสม ในทางกลับกัน เมื่อเข้าใจธรรมชาติที่แท้จริงของตนเองแล้ว ย่อมปรากฏชัดว่าผู้ที่ทำสิ่งที่ผิดกำลังทำลายตนเอง

หลักการพื้นฐานเหล่านี้ได้รับการดัดแปลงอย่างมากในช่วงหลายศตวรรษต่อมา โดยเฉพาะอย่างยิ่งใน อุปนิษัท s ร่างของปรัชญาวรรณกรรมเดทจากประมาณกลางของสหัสวรรษที่ 1 คริสตศักราช ระบบวรรณะของอินเดียซึ่งมีกฎหมายที่ซับซ้อนเกี่ยวกับสิ่งที่สมาชิกของแต่ละวรรณะอาจทำหรือไม่ทำนั้นได้รับการยอมรับจาก Upanishads ให้เป็นส่วนหนึ่งของลำดับที่เหมาะสมของจักรวาล อย่างไรก็ตาม จริยธรรมเองนั้นไม่ถือเป็นเรื่องของการปฏิบัติตามกฎหมาย ความปรารถนาที่จะมีจริยธรรมเป็นความปรารถนาภายใน เป็นส่วนหนึ่งของการแสวงหาความสมบูรณ์แบบทางวิญญาณซึ่งจะถูกยกระดับเป็นเป้าหมายสูงสุดในชีวิตทั้งสี่

ในช่วงหลายศตวรรษต่อมา ปรัชญาทางศีลธรรมของยุคแรกเริ่มค่อยๆ กลายเป็นระบบที่เข้มงวดและไม่เชื่อฟังซึ่งกระตุ้นปฏิกิริยาหลายอย่าง อย่างหนึ่งซึ่งไม่เป็นไปตามที่คิดโดยทั่วไปของอินเดียคือจารวกะหรือ รร.วัตถุนิยม ที่ล้อเลียนงานพิธีทางศาสนา โดยบอกว่า ถูกประดิษฐ์ขึ้นโดยของพราหมณ์ ( พราหมณ์วรรณะ) เพื่อประกันการดำรงชีพของตน เมื่อพราหมณ์ปกป้องเครื่องสังเวยสัตว์โดยอ้างว่าสัตว์ที่สังเวยไปสวรรค์ สมาชิกของจารวากาถามว่าเหตุใดพราหมณ์จึงไม่ฆ่าบิดามารดาที่แก่ชราเพื่อรีบไปถึงที่นั่น จรรยาบรรณของ Charvaka เรียกร้องให้แต่ละคนแสวงหาความสุขของตนในที่นี้และเดี๋ยวนี้

ศาสนาเชนปฏิกิริยาอีกอย่างหนึ่งต่อทัศนะเวทแบบดั้งเดิม ได้ข้อสรุปที่ตรงกันข้ามอย่างสิ้นเชิง ปรัชญาเชนมีพื้นฐานมาจากการปลดปล่อยจิตวิญญาณเป็นเป้าหมายสูงสุดและอหิงสาเป็นหนทางในการบรรลุ ตามหลักปรัชญาที่แท้จริง ชาวเชนส์พบว่าในหลักการอหิงสาเป็นแนวทางในศีลธรรมทั้งหมด ประการแรก นอกเหนือจากการใช้ที่ชัดเจนในการห้ามการกระทำรุนแรงที่มุ่งเป้าไปที่มนุษย์คนอื่นแล้ว ความอหิงสายังขยายไปถึงสิ่งมีชีวิตทุกชนิด เชนส์คือมังสวิรัติ พวกเขามักจะเยาะเย้ยโดยชาวตะวันตกสำหรับการดูแลเพื่อหลีกเลี่ยงการทำร้ายแมลงหรือสิ่งมีชีวิตอื่น ๆ ขณะเดินหรือดื่มน้ำที่อาจมีสิ่งมีชีวิตขนาดเล็ก ไม่เป็นที่ทราบแน่ชัดว่าเชนส์เริ่มดูแลสัตว์ป่วยและบาดเจ็บเป็นเวลาหลายพันปีก่อนที่ที่พักพิงสัตว์จะถูกนึกถึงในยุโรป ชาวเชนส์ไม่ได้แยกแยะความแตกต่างที่มักเกิดขึ้นในจรรยาบรรณของตะวันตกระหว่างความรับผิดชอบต่อสิ่งที่พวกเขาทำกับความรับผิดชอบในสิ่งที่พวกเขาละเว้น การละเลยการดูแลสัตว์ที่ได้รับบาดเจ็บก็ถือเป็นการใช้ความรุนแรงในรูปแบบหนึ่งเช่นกัน

หน้าที่ทางศีลธรรมอื่น ๆ ก็มาจากแนวคิดเรื่องอหิงสา ที่จะบอกใครสักคนการโกหกถือเป็นการทำร้ายจิตใจบุคคลนั้นแน่นอนว่าการขโมยเป็นการบาดเจ็บอีกรูปแบบหนึ่ง แต่เนื่องจากไม่มีความแตกต่างระหว่างการกระทำและการละเลย แม้แต่การครอบครองเศรษฐทรัพย์ก็ถูกมองว่าเป็นการกีดกันคนยากจนและหิวโหยของวิธีการที่จะสนองความต้องการของพวกเขา ดังนั้นอหิงสาจึงนำไปสู่หลักการของการไม่ครอบครองทรัพย์สิน นักบวชเชนคาดว่าจะเข้มงวดฤาษีและเพื่อหลีกเลี่ยงการมีเพศสัมพันธ์ อย่างไรก็ตาม ชาวเชนสามัญปฏิบัติตามรหัสที่รุนแรงน้อยกว่าเล็กน้อย ซึ่งมีจุดมุ่งหมายเพื่อให้เกิดผลกระทบต่อรูปแบบหลักของอหิงสาในขณะที่ยังคงเข้ากันได้กับชีวิตปกติ

ระบบจริยธรรมที่ยิ่งใหญ่อื่น ๆ ที่จะพัฒนาเป็นปฏิกิริยาต่อรูปแบบ ossified ของปรัชญาเวทเก่าคือ พระพุทธศาสนา . คนที่กลายเป็นที่รู้จักในนามพระพุทธเจ้า (รุ่งเรือง ค. 6-4ก่อนคริสตศักราช) ซึ่งหมายถึง “ผู้รู้แจ้ง” ประสูติเป็นโอรสของกษัตริย์ จนกระทั่งเขาอายุ 29 ปี เขาใช้ชีวิตในที่กำบังของเจ้าชายทั่วไป ด้วยความหรูหราทุกอย่างที่เขาปรารถนา สมัยนั้น ตามตำนานเล่าว่า เขาสะดุ้งเพราะความเกียจคร้าน “อริยสัจ ๔ ประการคือ เห็นชายชรา คนป่วย ศพถูกหามไปเผาศพ และพระภิกษุนั่งสมาธิอยู่ใต้ต้นไม้ ทรงเริ่มนึกถึงความแก่ความเจ็บไข้ ความตาย จึงตัดสินใจเดินตามทางของพระภิกษุ หกปีที่เขานำนักพรตชีวิตสละ แต่ในที่สุดขณะที่การนั่งสมาธิอยู่ใต้ต้นไม้เขาสรุปว่าการแก้ปัญหาไม่ได้ถอนตัวออกจากโลก แต่ชีวิตจริงของความเห็นอกเห็นใจสำหรับทุก

จริยธรรมตะวันตก อารยธรรมโบราณจนถึงปลายศตวรรษที่ 19

ศาสนาพุทธถือตามอัตภาพว่าเป็นศาสนา และตลอดหลายศตวรรษที่ผ่านมา ศาสนาพุทธได้นำอุปกรณ์ทางศาสนามาใช้ในหลายสถานที่ นี่เป็นการประชดของประวัติศาสตร์ แต่เนื่องจากพระพุทธเจ้าเองเป็นผู้วิจารณ์ศาสนาอย่างแรง เขาปฏิเสธอำนาจของพระเวทและปฏิเสธที่จะตั้งลัทธิทางเลือก เขาถือว่าพิธีทางศาสนาเป็นการเสียเวลาและความเชื่อทางเทววิทยาเป็นเพียงไสยศาสตร์ เขาปฏิเสธที่จะหารือเกี่ยวกับปัญหาอภิปรัชญาที่เป็นนามธรรมเช่นความเป็นอมตะของ ofจิตวิญญาณ พระพุทธเจ้าบอกให้สาวกคิดเอาเองและรับผิดชอบต่ออนาคตของตนเอง แทนความเชื่อทางศาสนาและพิธีกรรมทางศาสนา พระพุทธเจ้าสนับสนุนชีวิตที่อุทิศให้กับความเมตตาและภราดรภาพสากล ผ่านชีวิตหนึ่งอาจถึงเป้าหมายสูงสุดนิพพานเป็นสภาวะที่สิ่งมีชีวิตทั้งปวงปราศจากความเจ็บปวดและโทมนัส มีความคล้ายคลึงกันระหว่างศีลธรรมแห่งความเมตตาสากลกับจริยธรรมของชาวเชนส์

ตามประสปการณ์ พระพุทธเจ้าทรงเสนอว่าทางสายกลาง ” ระหว่างการตามใจตัวเองกับการละทิ้งตนเอง อันที่จริง มันไม่ใช่เส้นทางระหว่างสุดขั้วทั้งสองนี้มากเท่ากับเส้นทางที่ดึงเอาประโยชน์ของทั้งสองมารวมกัน ดำเนินชีวิตด้วยความเมตตากรุณาและความรักต่อทุกคน บุคคลย่อมบรรลุความหลุดพ้นจากตัณหาที่เห็นแก่ตัวที่นักพรตแสวงหา ความสงบและความพึงพอใจที่เติมเต็มมากกว่าสิ่งใดๆ ที่ได้มาโดยการปล่อยตัวในความเพลิดเพลิน

บางครั้งก็คิดว่าเพราะเป้าหมายทางพุทธศาสนาคือนิพพาน ซึ่งเป็นสภาวะที่เข้าถึงได้ด้วยการทำสมาธิ พระพุทธศาสนาจึงสอนการถอนตัวจากโลกแห่งความเป็นจริง อย่างไรก็ตาม ไม่ควรแสวงหาพระนิพพานเพื่อตนเองโดยลำพัง ถือได้ว่าเป็นเอกภาพแห่งอัตตาปัจเจกกับอัตตาสากลซึ่งสิ่งทั้งปวงมีส่วนร่วม ในสำนักพระพุทธศาสนามหายานผู้ปรารถนาการตรัสรู้ถึงกับปฏิญาณตนเป็นพระโพธิสัตว์ (เป็นพระพุทธเจ้า) และไม่ยอมรับการปลดปล่อยครั้งสุดท้ายจนกว่าทุกสิ่งที่มีอยู่ในจักรวาลได้บรรลุพระนิพพาน

พระพุทธเจ้าอาศัยและสอนในอินเดีย ดังนั้นศาสนาพุทธจึงจัดเป็นปรัชญาทางศีลธรรมของอินเดียอย่างเหมาะสม ทว่าพุทธศาสนาไม่ได้ยึดครองดินแดนต้นกำเนิดอย่างถาวร แต่แพร่กระจายในรูปแบบต่างๆ ทางใต้สู่ศรีลังกาและเอเชียตะวันออกเฉียงใต้และทางเหนือผ่านทิเบตไปยังจีน เกาหลี และญี่ปุ่น ในกระบวนการนี้ ศาสนาพุทธต้องประสบชะตากรรมเดียวกันกับปรัชญาเวทซึ่งเคยก่อกบฏ: ศาสนาพุทธกลายเป็นศาสนาที่มักเคร่งครัด โดยมีนิกาย พิธีกรรม และไสยศาสตร์เป็นของตัวเอง

ประเทศจีน
นักปรัชญาคุณธรรมที่ยิ่งใหญ่ที่สุดสองคนของจีนโบราณLaozi (รุ่งเรือง ค. ศตวรรษที่ 6 ก่อนคริสตศักราช) และขงจื้อ (Kongfuzi หรือ Kongzi; 551-479 คริสตศักราช ) คิดว่าในรูปแบบที่แตกต่างกันมาก Laozi เป็นที่รู้จักกันดีที่สุดสำหรับความคิดของเขาเกี่ยวกับDao (ตัวอักษร “ทาง” หลักการสูงสุด) Dao ตั้งอยู่บนพื้นฐานของความเรียบง่ายและความจริงใจแบบจีนดั้งเดิม การปฏิบัติตามเต๋าไม่ใช่เรื่องของการปฏิบัติหน้าที่หรือข้อห้ามใด ๆ แต่เป็นการดำเนินชีวิตอย่างเรียบง่ายและซื่อสัตย์ ซื่อสัตย์ต่อตนเอง และหลีกเลี่ยงความฟุ้งซ่านของการใช้ชีวิตตามปกติ หนังสือคลาสสิกของ Laozi เกี่ยวกับ DaoDaodejingประกอบด้วยคำพังเพยและย่อหน้าที่แยกออกมาทำให้ยากที่จะดึงระบบจริยธรรมที่เข้าใจได้ออกมา อาจเป็นเพราะว่าเลาซีเป็นคนขี้ระแวงทางศีลธรรม เขาปฏิเสธทั้งความชอบธรรมและความเมตตากรุณาเห็นได้ชัดว่าเพราะเขาเห็นว่าพวกเขาถูกกำหนดให้กับบุคคลที่มาจากภายนอกมากกว่ามาจากธรรมชาติภายในของพวกเขาเอง เช่นเดียวกับพระพุทธเจ้า Laozi พบว่าสิ่งที่มีค่าในโลก – ยศ ความหรูหรา และความเย้ายวนใจ – ว่างเปล่าและไร้ค่าเมื่อเทียบกับคุณค่าสูงสุดของชีวิตภายในที่สงบสุข เขายังเน้นถึงความอ่อนโยน ความสงบ และอหิงสา เกือบ 600 ปีก่อนพระเยซู พระองค์ตรัสว่า “เป็นวิธีของ Dao… ที่จะชดใช้บาดแผลด้วยความเมตตา” โดยการตอบแทนความดีและความดีสำหรับความชั่ว เลาซีเชื่อว่าทุกอย่างจะกลายเป็นดี เพื่อกลับชั่วร้ายความชั่วร้ายจะนำไปสู่ความวุ่นวาย

จริยธรรมตะวันตก อารยธรรมโบราณจนถึงปลายศตวรรษที่ 19

ชีวิตของ Laozi และ Confucius ทับซ้อนกัน และยังมีเรื่องราวการพบกันระหว่างพวกเขา ซึ่งกล่าวกันว่าทำให้ขงจื๊อน้องงงงัน ขงจื๊อเป็นนักคิดที่ติดดินมากกว่า หมกมุ่นอยู่กับงานปฏิรูปสังคมในทางปฏิบัติ จังหวัดที่เขาดำรงตำแหน่งรัฐมนตรีว่าการกระทรวงยุติธรรมมีชื่อเสียงในด้านความซื่อสัตย์สุจริตของประชาชน การเคารพผู้สูงวัย และการดูแลคนยากจน อาจเป็นเพราะลักษณะการใช้งานจริง คำสอนของขงจื๊อจึงมีอิทธิพลต่อประเทศจีนมากกว่าคำสอนของเหล่าเหลาจื่อที่ถอนตัวออกไป

ขงจื๊อไม่ได้จัดระบบคำแนะนำของเขาให้เป็นระบบที่สอดคล้องกัน คำสอนของพระองค์จะถูกนำเสนอในรูปแบบของคำพูดคำพังเพยและเกร็ดเล็กเกร็ดน้อยที่มักจะตอบกลับไปที่คำถามโดยสาวก พวกเขาตั้งเป้าที่จะนำนักเรียนไปสู่การเป็นจุนจือซึ่งเป็นแนวคิดที่แปลว่า “สุภาพบุรุษ” หรือ “ผู้ชายที่เหนือกว่า” ขงจื๊อเสนอให้ชายผู้เหนือกว่าเป็นผู้มีมนุษยธรรมและครุ่นคิด โดยมีแรงจูงใจจากความปรารถนาที่จะทำความดีมากกว่าแสวงหาผลกำไรส่วนตัว อย่างไรก็ตาม นอกเหนือจากนี้ แนวคิดนี้ไม่ได้กล่าวถึงในรายละเอียดใดๆ มันแสดงให้เห็นเฉพาะความหลากหลายตัวอย่าง บางส่วนของพวกเขาซ้ำซาก: “ชีวิตของผู้ชายที่เหนือกว่านำไปสู่…ผู้ที่เหนือกว่านั้นกว้างและยุติธรรม คนที่ด้อยกว่าจะเข้าข้างและใจแคบ…ผู้ชายที่เก่งกว่าจะหล่อหลอมความดีในตัวมนุษย์ เขาไม่ได้หล่อหลอมความชั่วในตัวเขา”

หนึ่งในคำพูดของขงจื๊อที่บันทึกไว้คือคำตอบสำหรับคำขอจากสาวกสำหรับคำเดียวที่สามารถใช้เป็นแนวทางในการดำเนินการตลอดชีวิต เขาตอบว่า: “ไม่ใช่ตอบแทนซึ่งกันและกันคำดังกล่าว? อะไรที่ไม่อยากทำเพื่อตัวเอง อย่าทำกับคนอื่น” กฎข้อนี้ซ้ำหลายครั้งในวรรณคดีขงจื๊อและอาจถือเป็นหลักการสูงสุดของจริยธรรมขงจื๊อ อย่างไรก็ตาม หน้าที่อื่น ๆ ไม่ได้นำเสนอในลักษณะที่สืบเนื่องมาจากหลักการอันสูงสุดนี้ และมิได้ใช้หลักการใดในการกำหนดว่าควรทำอย่างไรเมื่อมีหน้าที่เฉพาะสองอย่างหรือมากกว่านั้น เช่น หน้าที่ต่อบิดามารดาและหน้าที่ต่อเพื่อนซึ่งทั้งสองอย่างนี้มีความโดดเด่น ในจริยธรรมขงจื๊อ—ขัดแย้งกันเอง

ขงจื๊อไม่ได้อธิบายว่าทำไมคนที่เหนือกว่าจึงเลือกความชอบธรรมมากกว่าผลประโยชน์ส่วนตัว คำถามนี้เกิดขึ้นมากกว่า 100 ปีหลังจากที่ผู้ติดตามของเขาเสียชีวิตMencius (Mengzi; c. 372-C 289. คริสตศักราช ) ผู้ซึ่งถูกกล่าวหาว่ามนุษย์มีแนวโน้มตามธรรมชาติที่จะทำสิ่งที่เป็นมนุษยธรรมและขวา ความชั่วร้ายไม่ได้เป็นส่วนหนึ่งของธรรมชาติของมนุษย์แต่เป็นผลมาจากการศึกษาที่ไม่ดีหรือขาดการศึกษา แต่ขงจื๊อก็มีผู้ติดตามที่โดดเด่นอีกคนหนึ่งเช่นกันXunzi (ค. 300-c. 230 คริสตศักราช ) ที่กล่าวว่ามนุษย์ที่เป็นธรรมชาติแสวงหาผลกำไรสำหรับตัวเองและคนอื่นอิจฉา กฎของศีลธรรมถูกออกแบบมาเพื่อหลีกเลี่ยงความขัดแย้งที่อาจปฏิบัติตามจากการกระทำในลักษณะนี้ สำนักขงจื๊อถูกรวมเป็นหนึ่งเดียวในอุดมคติของจุนจื่อแต่ถูกแบ่งแยกว่าอุดมคตินั้นได้มาโดยการควบคุมความต้องการตามธรรมชาติของผู้คนหรือปล่อยให้พวกเขาบรรลุผลหรือไม่